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云计算税收问题难倒厂商和用户

2016-05-09 13:49
作者:admin

随着各州制定出为云计算服务征税的不同标准,云厂商和用户面对的不确定性依然存在。

无论是总统、国会还是议会主导的政府,历来都会寻找各种税收收入的新来源。而云计算,看起来是被放在仔细审查收入的最新领域之一。虽然对云计算的税收如何实施仍有很多的不确定性,但云供应商和用户应为即将到来的冲击做好准备。

“企业在拼命竞争的同时,又面临着新的阻力,即对基于云的活动征税,”Eli Bowman,总部设在堪萨斯Overland Park的一家IT托管服务提供商Codero Hosting的财务总监说道。“这对于那些试图推出新想法或竞争性替代品的创业公司和小企业来说尤其艰巨。”

围绕着云计算税当中最大的挑战之一是不确定性。云供应商在很大程度上依赖于软件,但在美国法律中从来没有清楚的规定云应该被当作服务还是特许来对待——而这两种有不同的税收待遇。

美国财政部将在今年晚些时候“即将”发布旨在定义并开征云计算交易的规定,根据Channing Flynn,一家总部设在伦敦的全球性专业服务公司Ernst &Young的国际税务合伙人及全球技术税主管说道。“我认为,那些SaaS(软件即服务)和IaaS(基础架构即服务)的公司预计政府将澄清这一点,并多半将这些组织产生的收入定义成服务类收入,而不是许可或版税收入,”他说道。

云计算税收的复杂因素

尽管针对解决云计算税收的部分复杂问题已经获得了进展,但挑战依然存在。

例如,在全球云计算的税收待遇方面,IaaS和SaaS公司有时与数字内容提供商被归为一类。在经济合作与发展组织之下有一项关于基数侵蚀与利润转移的倡议,是为了分别出云计算和数字服务的不同地位,Flynn说道。然而,这项努力还没有取得多大的进展,并可能导致个别的国家采取差异极大的云服务征税方法。

与此同时,在美国境内也出现了同样混乱的向云计算税收的方式。

“联邦法律是当涉及到所得税时,美国的50个州可以遵循并达成一致的标准,而他们通常都能保持一致 - 但其实并没有强制他们要这样做,”Flynn说道。更重要的是,在不同州的云销售和使用税是“基于复杂的关系规则来征税的,这个规则需要归类该活动是否属于个别州的管辖范围内。”

关系规则是用来决定一家公司是否有在某些地方有着应税存在的复杂概念。它可以基于若干因素,诸如一家公司在哪里有一个本地的销售团队,或者它在哪里安置其服务器。

云提供商和其最终用户必须要多加小心,例如,SaaS是不经由特定州用来创造销售税关系的定义或法律来课销售和使用税的,一家总部设在旧金山的会计服务和软件提供商inDinero的税务主管Asif Muzaffarr说道。在没有具体法律的情形下,各州有时会直接跳过将公司归类为服务还是产品,然后直接使用SaaS客户所在的位置来评估该司法管辖区的税。

“不管各州采用那种方法来确定其应课的税,如果该州将SaaS判定为应课税的服务和/或产品,纳税人也可以多做一些功课,以确保他们的活动是符合该州的规定,”Muzaffarr说道。

由于没有标准,一些州将SaaS视为软件来课税,完全忽视它是经由电子传输的事实,Monika Miles,总部设在加利福尼亚州圣何塞市的税务咨询公司Miles Consulting Group的负责人说道。有一些州不对SaaS征税,即使他们判定它为软件,这是因为他们不为电子传输的软件课税。与此同时,一些州将SaaS作为一种服务来课税,而有些州还没有作出任何决定,Miles说道。

至于联邦立法,市场公平法提议让各州更容易为州际交易征税,Miles说道。然而,这项法律再次被国会搁置——这也是这个特定法案多年来所维持的模式。

因此,尽管仍有许多疑惑悬而未决,云用户仍应关注他们业务的各个辖区内不断变化的云计算征税环境。似乎我们将面对越来越多的税收压力,而这将最终影响云服务的成本。而在使用税的情况下,云客户可能在那些不是很明显的情况下成为潜在的税收对象。

“我们可以预见,各州都蠢蠢欲动,无论是准备通过修改旧的,还或者制定新的法律,来确保他们可以在这场云盛宴中分得一杯羹”, Muzaffar说。

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