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新加坡打造绿色数据中心任重道远

2016-04-13 17:34
作者:admin

新加坡将在4月22日签署巴黎气候变化协议,新加坡在该协议中承诺,2030年的二氧化碳排放强度相比于2005的水平减少36%.虽然这一里程碑式的承诺对于一般公众来说很少有人感兴趣,但对于将新加坡作为数据中心的枢纽数据中心和云服务提供商来说,是值得注意的,新加坡的数据中心采用可再生能源的比例有限。

新加坡数据中心消耗的电能占其总能源消耗的6.9%,尽管数据中心的面积只是其土地总面积的1%。行业专家预计,2016年新加坡每月都有新的数据中心开通和运营,很可能会提高这一比例。

新加坡政府已经意识到了这些挑战,并且已经有了一个计划,将自己确立为一个绿色IT主要的践行者。施耐德电气IT业务执行副总裁哈尔?格兰特和该公司亚太和日本地区业务副总裁潘卡?夏尔马对关于数据中心如何能够更加高效节能进行了阐述。

效率是一种生活方式

格兰特表示,新建的数据中心一般在能源效率方面有了更大的进步,由于架构的升级,有助于提高其工作效率息。正因为如此,在土地紧张的城市往往都是新建的数据中心,比如加坡和香港的多层数据中心设施,这使得其工作效率比以往任何时候都更加重要。

“这些数据中心有一些规模都非常大,消耗了大量的电能。”格兰特说。“因此,电力成为能源成本的一个重要部分,如何能够最大限度地提高效率,这对数据中心运营者来说非常重要。”

新的数据中心将会有很多的创新,格兰特列举了一些可能影响能源效率的领域。这包括部署的冷却系统的类型和效率,数据中心性能优化设计和存储,甚至数据中心设施机柜的排列方式。

虽然新加坡不乏新的数据中心正在建设,格兰特提醒,即使是目前建设的一个新的数据中心,五年之年之后也将成为一个“老旧”的数据中心。这意味着数据中心运营是一个不断改进的过程。

“数据中心就像一个建筑,需要人们不断地改进,对数据中心进行调整和修改,使其更有效。这是一个终生的挑战。”他表示,“人们不可能把数据中心建造起来,然后就将其放在那里不再更新,而是在运营的过程中必须建设并进行优化。”

然而有趣的是,那些具有高功率密度的数据中心不一定是最节能的。例如,NTT公司最近在香港开通的FDC2数据中心,就是一个高功率密度的数据中心,其功率密度每机架高达24KVA,而新加坡电信公司在新加坡即将开通的DCWest数据中心部署的机架的功率密度更高。

格兰特表示,高功率密度的部署意味着散发更多的热量,从而需要更多的冷却能力,耗费更多的电能。不过,他承认,在这方面提出的实际限制和改进领域仍然是争论的话题。“为了达到最理想的情况,其曲线匹配是什么样的?我认为它有一些限制。”他说。

哈尔·格兰特

改进现有数据中心

当它涉及到现有的数据中心,提高能源效率的机会是巨大的。格兰特说,改造现有的中心并不是一个简单的新旧组件更换和硬件升级的问题,但可能需要人们在实施改造,或集成的数据中心的其余部分时需要进行“反思”。

“对于多年前的数据中心设计,有可能采取一种新的或更好的方式代替。首先,了解其是否可行,其次实施务实的计划,以推动改善和效率。”格兰特解释说,“如果你要提高效率,你需要知道哪里还有可以改进的地方,并从最容易改善的领域开始着手进行。”

例如,运行10年的空调设备运行不会那么有效,如果不好好维护,就需要检修或更换。他说:“如果不时刻注意这一切,如果你没有不断地尝试改进,那么数据中心就会落伍。”

而有些改进确实需要新的硬件,如冷却优化等设备和措施。施耐德亚太和日本地区业务副总裁潘卡?夏尔马表示,采用DCIM软件平台可以让数据中心更高效的运行。

“通过打开和关闭冷却系统,可以确保最有效地利用数据中心。”他指出,冷却优化只是其中一个方面,其中采用适当的监测措施可以有所作为。“软件需要达到一个新的水平:这些组件在恒定的基础上需要运行多少个组件?让他们一起工作的最好方法是什么?”

数据中心的能源效率的整体项目,数据中心供应商或设备制造商有必要参与数据中心的改进吗?是否有第三方供应商的参与空间?格兰特表示,很高兴可以了解竞争对手的产品使用信息。

“无论施耐德这样做,或者其他主管方是做什么的。最重要的是我们提高效率。我们与合作伙伴进行合作,我们对其进行培训练,向他们销售工具,我们没有必要每一件事情都自己来做。”他说。“将其成为一个商业决定,获得最大的回报,并从运营角度来降低风险。”

意识是关键

显而易见的是,有更多的方式来推动数据中心的改进。虽然消费者越来越认识到重要的是克服数据中心运营商之前的惯性,毫无疑问,政府的倡议和标准也可以起到推动改进工作。

“作为消费者,人们需要意识到这是非常重要的。”夏尔马说。“新加坡资源有限,我们必须努力工作,与当地政府一起推出数据中心的效率改善,并让其运作得更好。”

夏尔马指的是新加坡政府推出的绿色标准,如BCA-IDA绿色标志的数据中心。“虽然他们提供了这些标准,但也为此提供补贴。”他说。

“如果企业的数据中心空间有限,并计划建设更多数据中心空间,那么根据定义,企业必须不断地提供工作效率,无论是在数据中心还是其建筑。”格兰特总结道。“如果人们真的要对能源效率产生影响,那么就要对现有的数据中心花费时间进行改造,这样才会获得一个新数据中心。”

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